Professori: "Miesten ehkäisy ei kiinnosta enää lääkeyhtiöitä"

Miesten ehkäisylääkkeiden kehittely tökkii muun muassa rahapulan takia. Ehkäisykeskustelua olisi silti syytä jatkaa jo tasa-arvon takia, toteaa professori.
​Kuva: Jami Nurminen / Kioski​
​Kuva: Jami Nurminen / Kioski​

Ikuisuuskysymys: Kenelle vastuu ehkäisystä kuuluu?

Ehkäisyn keinot eivät ole jakautuneet tasapuolisesti naisten ja miesten kesken. 

Tämä on myös tasa-arvo kysymys, joka liittyy naisen vastuuseen. - Jorma Toppari

Konkreettiset ehkäisymenetelmät ovat yksinomaan suunniteltu naisten käyttöön. Miesten ehkäisyvalikoimaan kuuluvat lähinnä kondomit ja pysyvä strerilointi. 

Haaveet miesten ehkäisylääkkeiden ilmestymisestä markkinoille elivät vahvasti vielä 2000-luvun alkupuolella.

 

Keskustelua miesten e-pillereistä kiihdytti myös huoli maapallon väestönkasvusta. Silloin kuviteltiin, että miesten ehkäisy olisi pian arkipäivää.

– Toisin kuitenkin kävi, toteaa Turun yliopiston professori Jorma Toppari.

Lääkeyritys toisensa jälkeen on vetäytynyt pois miesten ehkäisylääkkeiden kehittelystä.

– Lisäksi nykyään ollaan huolissaan miesten hedelmättömyydestä, Toppari huomauttaa.

Miesten ehkäisy ei enää kiinnosta, mutta miksi? 

Annetaanpa asiantuntijan listata. Ensinnäkin ehkäisyyn kohdistuu monenlaisia odotuksia:

  • tehokkuutta eli varmuutta.
  • turvallisuutta: ei sivuvaikutuksia eikä terveysriskejä.
  • nopeutta eli ehkäisylääkkeen vaikutus alkaa nopeasti. 
  • palautuvuutta mahdollisimman nopeasti ehkäisyn päätyttyä.
  • vaivattomuutta
  • kohtuullista hintaa

Jorma Topparin mukaan nykyinen miehen hormonaalinen ehkäisy ei täytä yhtäkään näistä kriteereistä. Tämän takia mielenkiinto lääkekehittelyä kohtaan on hiipunut, professori sanoo.

Lääketehtaat eivät halua ottaa riskejä.

Toppari kertoo, että naisten ehkäisylääkkeet ovat valtava bisnes lääketeollisuudelle. Esimerkiksi yksi Turun kaupungin suurimmista veronmaksajista on lääkejätti Bayer, joka valmistaa maailmalla käytetyt kierukat, hän muistuttaa.

Naisten ehkäisymenetelmät ovat Suomen lääketeollisuuden kannalta iso juttu.

Pelkkä yliopistoissa tehty akateeminen tutkimus ei riitä lääkkeiden markkinoille saamiselle. Myös teollista rahaa tarvitaan.

– Jos teollista rahaa ei ole, niin lääkkeitä on mahdotonta kehittää tuotteiksi.

Naisten ehkäisylääkkeille sallitaan isommat riskit kuin miesten

Kun lääkkeitä kehitetään, niille arvioidaan riskinsietoraja. Miesten ehkäisylääkkeiden kohdalla riskiarvo on pyritty saamaan lähelle nollaa, kun taas naisille tarkoitettujen ehkäisyvalmisteiden riskiraja voi olla suurempi, selventää Toppari.

– Riskirajaa nostaa se, että itse raskaus on naiselle riski.

Topparin mukaan miesten ehkäisymenetelmien testauksessa on havaittu, että monet lääkkeet ovat aiheuttaneet miehille sivuoireita. Näitä ovat muiden muassa akne ja hemoglobiiniarvon nousu, joka voi nostaa verenkiertoon liittyviä riskejä. Lisäksi joidenkin lääkkeiden on arvioitu vaikuttavan mielialaan. Kaikkiin mahdollisiin sivuoireisiin suhtaudutaan vakavasti, huomauttaa Toppari.

Naisten ehkäisymenetelmät ovat Suomen lääketeollisuuden kannalta iso juttu. - Jorma Toppari

– Kiinassa tutkimusväestön keskuudessa alkoi ilmetä itsemurhia. Vaikka täyttä varmuutta lääkkeiden vaikutuksista tapahtumiin ei saatukaan, kokeilu keskeytettiin.

Tästä huolimatta Toppari pitää naisten käyttämien ehkäisylääkkeiden sivuvaikutuksia jopa vaarallisempina kuin miesten siitäkin huolimatta, että ne ovat käytössä. Naisten ehkäisypillerien käytöstä voi seurata jopa kuolemaan johtava laskimotukossairaus, professori lisää.  

– Onneksi se kuitenkin on harvinaista.

"Taitaa kulua yksi sukupolvi ennen kuin mitään kunnollista kumin lisäksi on käytössä"

Ehkäisyn haasteena on myös se, että mies tuottaa noin 1000 siittiötä sekunnissa kaiken aikaa, vuodesta toiseen. 

– Tavaraa siis riittää.

Jos teollista rahaa ei ole, niin lääkkeitä on mahdotonta kehittää tuotteiksi. - Jorma Toppari

Naisilla taas estetään ovulaatio, joka tapahtuu kerran kuukaudessa. Sen aiheuttava hormonipiikki on suhteellisen helposti estettävissä. Toinen ehkäisykohde on alkion kiinnittyminen seinään, selventää professori.

Vaikka into miesten ehkäisyvalmisteiden ympärillä vaikuttaakin surkastuneen, ei Topparin mielestä koko asiasta olla luovuttu. Erilaisia vaihtoehtoja nimittäin kehitellään yliopistolaboratorioissa ja start up-yrityksissä. Innokkaimmat joutuvat odottamaan sopivien valmisteiden markkinoille saapumista vielä pitkään. 

– Taitaa kulua vielä ainakin yksi sukupolvi ennen kuin mitään kunnollista kumin lisäksi on käytössä.

Toppari pitää keskustelua meihin ehkäisystä kaikesta huolimatta edelleen hyvin tarpeellisena.

– Tämä on myös tasa-arvo kysymys, joka liittyy naisen vastuuseen.

Yle TV2 arkisin 19.30—20.00